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¿Más de 50? Usar Internet por cierto tiempo cada día podría reducir el riesgo de demencia

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Desplazarse, hacer clic y navegar diariamente podría ser más beneficioso de lo que crees. Una nueva investigación apunta a Internet como un aliado inesperado contra uno de los desafíos de salud más importantes de la actualidad.

Imagínate que tu rutina de desplazamiento por las redes sociales, disfrutar de un poco de terapia de compras en línea o ponerte al día con los últimos titulares podría ser un arma secreta que te ayude a defenderte de la  demencia . Puede sonar exagerado y poco creíble, pero un estudio innovador publicado recientemente  en mayo de 2023 en el Journal of the American Geriatrics Society afirma que los hábitos digitales podrían tener un impacto profundo en tu salud cognitiva a largo plazo.

Esta investigación arroja una nueva luz sobre Internet, no solo como una herramienta de comunicación o entretenimiento, sino como un aliado potencial para evitar la demencia. Esta condición, caracterizada por una disminución de la memoria , la atención y las habilidades para resolver problemas, afecta actualmente a más de 55 millones de personas tienen demencia en todo el mundo, más del 60% de las cuales viven en países de ingreso mediano y bajo. Cada año, hay casi diez millones de casos nuevos.

¿Podría Internet ser parte de la solución? Sigue leyendo para averiguarlo

La ciencia detrás de la pantalla

Para comprender la relación entre el uso de Internet y la salud cognitiva, los investigadores siguieron los hábitos digitales y el bienestar cognitivo de más de 18 000 adultos sin demencia de 50 a 65 años durante una mediana de 7,9 años. Al final del estudio, el 4,68% de los participantes había desarrollado demencia. Sin embargo, aquellos que usaban Internet regularmente tenían alrededor de la mitad del riesgo de desarrollar demencia en comparación con los usuarios no regulares. Este hallazgo se mantuvo estable en diversos antecedentes educativos, razas y etnias, géneros y generaciones.

El estudio indicó

Como era de esperar, el estudio arroja cierta precaución sobre cuánto uso diario de Internet es saludable para el cerebro. Los participantes del estudio que usaron Internet durante unas modestas 0,1 a 2,0 horas diarias fueron los menos susceptibles a la demencia. Sin embargo, los factores de riesgo aumentaron para aquellos que estaban profundamente absortos en línea durante 6,1 a 8,0 horas diarias. Si bien este aumento en el riesgo no fue estadísticamente significativo, sugiere una “dosis digital” óptima que es segura para la salud del cerebro .

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Gawon Cho, PhD, quien era candidata a doctorado en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York cuando se desempeñó como autora del estudio, explicó a través de Medscape Medical News : “La participación en línea puede desarrollar y mantener la reserva cognitiva: resistencia contra el daño fisiológico a el cerebro.” El Dr. Cho agregó que “una mayor reserva cognitiva puede, a su vez, compensar el envejecimiento del cerebro y reducir el riesgo de demencia”. El Dr. Cho también advirtió sobre el uso excesivo de Internet y señaló que “el uso excesivo de Internet a diario puede afectar negativamente el riesgo de demencia en los adultos mayores”.

La ventaja digital

¿Qué significa esto para ti? Tus actividades rutinarias en Internet pueden hacer más que mantenerte informado, conectado o entretenido: podrían estar contribuyendo activamente a tu longevidad cognitiva y brindando una defensa contra la demencia .

Este estudio abre nuevas estrategias preventivas que utilizan el poder de Internet para mejorar la salud del cerebro, especialmente en los adultos mayores. También requiere más investigación sobre qué tipos de participación en línea son más beneficiosos para el mantenimiento de la reserva cognitiva.

De acuerdo con esto, la Alzheimer’s Drug Discovery Foundation enfatiza el valor de nutrir las conexiones sociales y estimular tu mente a través del aprendizaje. Ambos son fáciles de lograr digitalmente y son componentes esenciales de tus Siete pasos para la salud cognitiva.

Además, la estrategia de la Fundación incluye otras medidas significativas de estilo de vida, como mantener una dieta nutritiva , cultivar buenos hábitos de sueño , incorporar ejercicio regular, desarrollar mecanismos efectivos de manejo del estrés y manejar de manera eficiente las enfermedades crónicas.

En una nota al margen fascinante, la investigación emergente indica que la satisfacción sexual podría estar inversamente relacionada con el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Esto amplía aún más el espectro de estrategias de salud cognitiva.

A medida que adoptamos el mundo cada vez más creciente de la tecnología, usemos esto a nuestro favor para garantizar que nuestros hábitos de Internet respalden nuestras necesidades actuales y la salud cerebral a largo plazo .

 

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