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Secretos repugnantes de los alimentos procesados

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Autora: Bathroom Readers Institute

 

¿Por qué gusta tanto comer un alimento procesado? ¿Sabes cómo se hace la leche condensada, la mortadela, la gelatina o las papas Pringles?

¿Cómo se elabora el chicle?

Ingredientes principales de la goma: látex. Originalmente este (¿alimento?) provino de la savia de los árboles de caucho, pero la mayoría de las gomas contienen solo de un 10 a un 20 por ciento de caucho natural. El resto son sintéticos, con sabrosos nombres como caucho de butadieno-estireno, polietileno y acetato de polivinilo.

Para hacer goma de mascar, el látex se muele, se seca y se derrite en un almíbar. Luego se filtra y se le agregan saborizantes y suavizantes. La mezcla se amasa durante varias horas antes de extenderla, cortarla en tiras y empaquetarla.

¿Cómo se elabora la mortadela?

La mortadela realmente se gana su reputación de “carne misteriosa”. El proceso comienza con trozos de carne de res, cerdo y, a veces, aves sin usar. ¿Qué partes? Ese es el misterio. Sea lo que sea, se muele y licúa en una pasta, y se agrega una mezcla de especias (también un secreto).

La mezcla pastosa se extruye en una tripa, luego se hierve o ahuma, se corta en rodajas y se empaqueta. Si quieres vivir por muchos años, evita estos alimentos.

¿Cómo se fabrican las Pringles?

¿Por qué Pringles dice “patatas fritas”? Porque para lograr la forma uniforme y apilable, las Pringles se hacen con masa prensada en lugar de papas en rodajas. Las hojuelas de papa secas, la harina de maíz y arroz, el almidón de trigo y los aceites se mezclan para hacer la masa y luego se extiende, se corta, se cuece en aceite y se seca.

Las patatas fritas al 42 por ciento se rocían con saborizante y se envasan en los icónicos tubos.

¿Cómo se hacen las lonchas de queso?

La próxima vez que compres rebanadas de queso envueltas en plástico, verifica si la etiqueta dice “queso procesado pasteurizado” (que contiene de 80 a 85 por ciento de queso natural) o “alimento de queso procesado pasteurizado” (tan bajo como 51 por ciento de queso).

El queso procesado es una mezcla de queso natural como el cheddar o Colby, aceites y grasa láctea. El queso se calienta hasta su punto de fusión y luego se mezcla con aceite y emulsionantes, un aditivo que hace que la rebanada se derrita uniformemente en una hamburguesa. Luego, la mezcla se vuelve a formar en bloques y se enfría, se corta en rodajas y se empaqueta.

¿Cómo se elabora la gelatina?

Utilizada como espesante en alimentos como gelatina y malvaviscos, la gelatina es esencialmente colágeno, la proteína que se encuentra en el tejido conectivo. Pero no está hecho de cuernos y pezuñas, como se piensa a menudo (aunque su origen no es mucho mejor).

Los huesos y la piel de cerdo y vaca se descomponen en agua caliente o ácido y luego se secan, refinan y purifican en gelatina. Para su uso como espesante, la gelatina se muele en gránulos o en polvo.

¿Cómo se hace el arroz inflado?

El arroz humedecido se coloca en un molde que se calienta y luego se presuriza al vacío. Después de 8 a 10 segundos, el arroz explota como palomitas de maíz. Una vez que está reventado, los sabores se rocían y se secan antes de envasar los pasteles.

¿Cómo se hace la imitación de la carne de cangrejo?

La carne de cangrejo falsa es pescado… principalmente. La parte del pescado suele ser el abadejo de Alaska o el abadejo de leucomas. Una vez que se limpia el pescado, se pica y se mezcla con almidón, sal, un poco de carne de cangrejo real, clara de huevo y saborizante.

Luego, la mezcla se muele hasta obtener una pasta, que se prensa en láminas y se cocina. Para darle ese aspecto malhumorado, las hojas se cortan en hebras delgadas y se colorea. La “carne de cangrejo” se cuece una vez más y se envasa al vacío.

¿Cómo se crea el spam?

Alguna vez fue la abreviatura de “jamón con especias”, hoy en día solo el 10 por ciento del spam es en realidad jamón (junto con azúcar, almidón de papa y especias). El otro 90 por ciento: paleta de cerdo.

Hormel, que ha creado spam desde la década de 1930, dice que es la abreviatura de “Paletilla de cerdo y jamón”. El color rosa proviene del conservante nitrato de sodio.

La carne se muele, luego d que se corta por debajo del punto de congelación antes de agregar los demás ingredientes. Se mezcla en una máquina con un sello hermético para mantener baja la cantidad de agua liberada durante el proceso; demasiada agua produce mucha gelatina.

La mezcla cruda se coloca en latas, que se sellan, y luego se cocina toda la lata en agua caliente. Cada año se venden más de 122 millones de latas de spam.

¿Cómo se elabora la leche evaporada y condensada?

Para extender su vida útil, la leche se “evapora”: se pasteuriza, se pone a una presión inferior a la atmosférica y luego se hierve. Este proceso de evaporación al vacío concentra la leche en un 30 a 40 por ciento de sólidos, lo que retrasa la descomposición.

Luego se homogeneiza (para evitar que la crema se separe hasta la parte superior) y se agregan una sal estabilizadora y vitamina D antes de sellarla en latas. La diferencia entre evaporada y condensada: la leche condensada es leche evaporada con mucha azúcar agregada.

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