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¿Por qué el mar es azul? Curiosidades sobre los océanos del mundo

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Autora: Meghan Jones

 

Sumérgete en estos asombrosos datos de trivia que te harán “marear” el océano de una manera completamente nueva.

¿La razón por la que es azul? El sol

Cuando el sol brilla sobre el océano, el agua absorbe las longitudes de onda de luz rojas y naranjas más largas mientras refleja la luz azul. Sin embargo, esto solo sucederá con una gran cantidad de agua; cuánta más agua tienes, más azul es.

Este proceso de absorción y reflexión de la luz también es la razón por la que el cielo es azul, pero el color azul del océano no se debe a que refleje el color del cielo, como mucha gente cree.

La presión en el fondo del océano es extrema

Como si fueras aplastado bajo una pila de elefantes. En el fondo de la Fosa de las Marianas, la presión es de unas ocho toneladas por pulgada cuadrada, el equivalente a unos 100 elefantes adultos.

Es tan intenso que, si bien tenemos máquinas capaces de resistirlo, el equipo simplemente ha implosionado bajo esa cantidad de presión.

El océano está lleno de oro

La frase “oro líquido” nunca fue tan aplicable. Lo creas o no, cada gota de agua del océano contiene un poquito de oro real. Es una cantidad tan insignificante que no te harás rico recogiendo agua de mar: hay alrededor de 13 mil millonésimas de gramo de oro en cada litro de agua de mar.

Pero cuando consideras cuanta agua de océano hay en todo el planeta, eso suma mucho oro. ¡Alrededor de 20 millones de toneladas, para ser específicos! Teniendo en cuenta que esa cantidad valdría cientos de billones de dólares, el oro escondido en el océano es realmente una fortuna inalcanzable.

Ayuda a potenciar Internet

La próxima vez que veas un video divertido de gatos o disfrutes de un atracón de Netflix, asegúrate de agradecerle al océano. La gran mayoría de los cables que alimentan Internet, lo que permite el acceso a todo el mundo, están bajo el agua.

Los cables llamados “cables submarinos de comunicaciones” atraviesan los fondos oceánicos, colocados por barcos construidos exclusivamente para ese propósito.

Para garantizar que los cables (y tu Internet) permanezcan intactos, deben colocarse en tramos relativamente planos del fondo del océano, lejos de los ecosistemas oceánicos o los naufragios.

Algunos de los cables incluso tienen un revestimiento que los protege de daños, en caso de que un tiburón hambriento los encuentre.

Comprende el 99% del espacio habitable del planeta

Espera, ¿qué pasó con solo el 70 por ciento? Bueno, hay una diferencia entre la cantidad de superficie de la Tierra cubierta por el océano (eso es 70 por ciento) y la cantidad total de espacio.

Teniendo en cuenta las profundidades de los océanos, el océano comprende la friolera de 99% de todo el espacio habitable del planeta. Sin embargo, a pesar de todo ese espacio abierto, el océano no está tan poblado como la tierra, en parte porque las partes más profundas del océano son inhóspitas para casi todas las formas de vida.

La cascada más grande del mundo está bajo el agua…

Puede parecer contradictorio pensar que hay cuerpos de agua dentro de los océanos, ¡pero es verdad! En lo profundo del océano, se forman cavernas y fisuras en el fondo cuando el agua rezuma a través de las capas de sal debajo de ella. Esta agua, llena de sal disuelta, es más densa que el agua que la rodea y se deposita en las fisuras.

Es este tipo de agua densa es la que forma el Estrecho de Dinamarca, una enorme cascada de agua que cae en picado 11,500 pies (más de tres veces la altura del Salto Ángel en Venezuela). Esto se debe a que el agua más fría del estrecho se hunde cuando choca con el agua menos densa que lo rodea.

Estás más cerca del espacio que en cualquier otro lugar de la Tierra

Este lugar único, el más alejado de la tierra en todo el planeta, pasa por “el polo oceánico de la inaccesibilidad” o, más concisamente, “Punto Nemo”. Sabemos lo que estás pensando, su nombre no proviene de un pez de dibujos animados sino del héroe de 20,000 leguas de viaje submarino.

Está ubicado justo en el sur del Océano Pacífico, y tendrías que viajar 1,000 millas incluso desde los puntos de tierra más cercanos para llegar a él. Esos puntos de tierra son Motu Nui, lejos de la costa occidental de Chile; la isla Ducie, una de las islas Pitcairn entre América del Sur y Australia; y la isla Maher, frente a la costa de la Antártida.

Y está al menos a mil millas de cada uno de ellos. ¡Eso es tan lejos que las personas más cercanas a Point Nemo a menudo están en el espacio! La Estación Espacial Internacional órbita a solo 250 millas sobre la superficie de la Tierra. Ahora eso le da a “Buscando a Nemo” un significado completamente nuevo.

La mayor parte del oxígeno de la Tierra proviene de los océanos

Y no, no es la “O” de H2O. Cuando se trata de hechos oceánicos, la mayoría de la gente no sabe que alrededor del 70 por ciento del suministro total de oxígeno de nuestro planeta es un producto de desecho creado por el plancton que habita en el mar.

Estas minúsculas criaturas toman dióxido de carbono y producen oxígeno durante la fotosíntesis, y este oxígeno juega un papel vital en la vida de todas las criaturas que respiran oxígeno en el planeta.

Según National Geographic, un tipo de plancton llamado Prochlorococcus produce tanto oxígeno que probablemente sea responsable de una de cada cinco respiraciones que tomamos.

Nadie sabe con certeza qué hizo este misterioso ruido submarino

En 1997, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica detectó un misterioso sonido submarino, increíblemente fuerte y de muy baja frecuencia, y dudó durante años sobre su origen.

Puede sonar un poco como tu estómago cuando tienes hambre, pero los científicos han teorizado que todo, desde un enorme animal marino hasta un iceberg en movimiento, es responsable.

Los icebergs que se rompen y se mueven en el fondo del océano producen un sonido similar, por lo que esa es la explicación más probable, pero aún no hay una respuesta definitiva sobre qué es.

Los peces en la Antártida tienen una proteína que evita que se congelen

Como era de esperar, el agua alrededor de los polos puede volverse bastante fría. Sin embargo, todavía hay muchos peces que tienen su hogar allí, nadando.

Un grupo de peces, llamado nototenioidei, comprende más de 120 especies, todas nativas del Océano Austral cerca de la Antártida. El agua en esa área ronda las temperaturas de -0.2 a 3.8 grados Celsius; incluso cuando técnicamente está por debajo del punto de congelación, las sales disueltas en el agua de mar evitan que lo haga.

Pero, ¿cómo es posible que la vida marina se mantenga viva allí? Bueno, estos peces tienen un componente biológico llamado glicoproteína que les permite vivir donde viven; actúa como un anticongelante natural, esencialmente.

La proteína evita que se formen cristales de hielo en la sangre, lo que permite que fluya normalmente.

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