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Causas, síntomas y tratamientos de una catarata

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Autor: rd.com

 

¿Crees que puedes tener una catarata? Hay mucho que puedes hacer. Desde las causas hasta los síntomas y los tratamientos, esto es lo que necesitas saber sobre esta afección ocular común, que es causada por una nublación de la lente normalmente transparente del ojo.

Las cataratas son como la muerte y (yup) los impuestos: inevitables. En algún momento, generalmente a medida que entras en la mediana edad, la mayoría de las personas desarrollan una afección ocular, que es una nublación de la lente del ojo que puede empeorar progresivamente y deteriorar tu visión.

Pero no te preocupes. A diferencia de la muerte y los impuestos, hay mucho que puedes hacer al respecto. Esto es lo que necesitas saber sobre los síntomas, riesgos, causas y tratamientos para las cataratas.

¿Qué son las cataratas?

Imagina que estás tratando de tomar una foto, pero la lente de tu cámara se ha manchado con vaselina. Todavía puedes ver a través de él, pero está borroso, desenfocado, nublado. Así es cuando tienes cataratas. Así es como la catarata. Según la Academia Americana de Oftalmología (AAO), alrededor de 25 millones de estadounidenses los tienen y son la principal causa de ceguera en todo el mundo (principalmente debido al acceso limitado al tratamiento en los países en desarrollo).

Las cataratas se diagnostican a través de un simple examen ocular que incluye dilatación (sus pupilas se ensancha con la ayuda de gotas para los ojos) para que tu oftalmólogo pueda examinar a fondo tus ojos, buscando anomalíasjjjj en la córnea, el iris, la lente y otras áreas en la parte delantera de los ojos; y signos específicos de cataratas en la parte

Hay cinco tipos de cataratas:

Cataratas relacionadas con la edad: con mucho, la más común, esto ocurre a medida que envejeces. Con el tiempo, los cambios naturales en la lente del ojo hacen que el tejido dentro de la lente de cada ojo se descoma y se agruñe, creando áreas turbias que afectan a la visión.

Catarata traumática: como su nombre indica, esto ocurre después de una lesión ocular que afecta a la lente. A veces la catarata se forma rápidamente; otras veces, es muchos años después. Hasta uno de cada cinco adultos, especialmente hombres y adultos jóvenes, tendrá lo que se conoce como trauma ocular en algún momento de sus vidas.

Radiación catarata: esto puede ser causado por los rayos ultravioleta (UV) del sol o como resultado de la radiación para tratar el cáncer.

Cataratas pediátricas: los niños pueden nacer con cataratas o desarrollarlas después del nacimiento. A diferencia de las cataratas en los adultos, que ocurren después de que los ojos y la visión estén completamente desarrollados, las cataratas pediátricas pueden tener efectos graves a largo plazo en la visión de un niño. Eso se debe a que los ojos de un niño todavía se están desarrollando hasta alrededor de los 9 años. Sin tratamiento, las cataratas pediátricas pueden causar conexiones entre el cerebro y el ojo que no son normales. Una vez que se hacen, son permanentes.

Catarata secundaria: Lo que también se conoce como “después de la catarata” no es técnicamente una catarata porque es causada por la nubosidad en el exterior de la lente, no en el interior, pero los problemas de visión que causan son muy similares. Hasta la mitad de todas las personas que se han sometido a una cirugía de cataratas desarrollarán una catarata secundaria meses o años después. Si es así, tu oftalmólogo puede usar un láser para abrir la cápsula turbia y restaurar la visión clara.

Síntomas de cataratas

Puedes tener cataratas en un ojo o en ambos ojos, pero no pueden propagarse de un ojo a otro. Al principio, es posible que no tengas ningún síntoma de cataratas. En particular, no experimentarás dolor: los cataratas son indoloros. Pero a medida que crezca la catarata, comenzarás a notar cambios en tu visión, incluyendo:

  • Visión borrosa
  • Ver doble (o diplopia)
  • Sensibilidad a la luz
  • Problemas para ver bien por la noche, o necesitar luz adicional para leer
  • Los colores parecen descoloridos o amarillentos
  • Pérdida de visión
  • Cambios frecuentes en sus anteojos o lentes de contacto Rx

Tratamientos para la catarata

Cualquiera que sea la causa de tus cataratas, la cirugía es la única manera de deshacerte de ellas. No hay medicina para que desaparezcan. Si tus síntomas no interfieren con tu estilo de vida, puedes optar por simplemente hacer ajustes en tu estilo de vida, por ejemplo, evitar conducir por la noche, obtener una nueva receta de anteojos para ayudarle a ver mejor, aumentar la cantidad de verduras en tu dieta, y omitir o retrasar la cirugía por completo.

Sin embargo, si las cataratas se interponen entre ti y las cosas que necesitas y quieres hacer, lo más probable es que tu médico le recomiende una cirugía. Según la AAO, casi 4 millones de personas en los Estados Unidos se someten a cirugía de cataratas cada año para restaurar su visión. Alrededor de nueve de cada 10 se ven mejor después. Esto es lo que se puede esperar:

Antes de la cirugía: el procedimiento implica reemplazar su lente natural y turbia por una clara y artificial conocida como lente intraocular (o IOL). Tu oftalmólogo medirá tu ojo de antemano para determinar la receta adecuada para tu IOL.

Al igual que la lente natural de tu ojo, una IOL enfoca la luz que entra en el ojo a través de la córnea y la pupila en la retina, el tejido sensible en la parte posterior del ojo que pasa las imágenes al cerebro. La mayoría de las IOL están hechas de un material flexible y plegable y son diminutas (aproximadamente un tercio del tamaño de un centavo). Tu médico puede recetarte gotas oftálmicas para usar antes de la cirugía para ayudar a prevenir la infección y reducir la hinchazón.

Durante la cirugía: el procedimiento se realiza de forma ambulatoria, y estarás despierto durante el procedimiento (¡sí, de verdad!). Pero no te preocupes: no verás lo que realmente está sucediendo, tu ojo estará adormecido y se te dará algo que te ayude a relajarte. Durante la cirugía, tu oftalmólogo utilizará un láser o una cuchilla para crear pequeñas incisiones cerca del borde de la córnea, creando una especie de camino para llegar a la lente de tu ojo.

La lente vieja se rompe y se retira, luego se reemplaza por el nuevo implante IOL. De principio a fin, el procedimiento suele ocurrir en menos de una hora. Cuando salgas del consultorio de tu médico, es probable que tengas un parche sobre tu ojo para protegerlo mientras se cura de la cirugía.

Después de la cirugía: tu ojo puede sentir un poco de picazón y sensible a la luz al principio, pero eso generalmente se resuelve después de uno o dos días. La recuperación tarda unas ocho semanas. Durante ese período, usarás un parche o lentes para proteger tu ojo cuando duermas y posiblemente también durante las horas de vigilia. Después de la cirugía de cataratas pediátricas, los niños a menudo necesitan alguna combinación de lentes de contacto, gafas y, si hay un diagnóstico de ojo perezoso, parches. Por lo general, se requiere un tratamiento continuo para enseñar a los ojos a concentrarse correctamente.

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