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14 de los misterios más desconcertantes del universo

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Autora: Lauren Cahn

 

Hemos aprendido mucho con el paso de los siglos, pero todavía no podemos responder a estas preguntas fundamentales acerca del universo.

¿Qué ocurrió antes del Big Bang?

Si el universo comenzó hace miles de millones de años con el Big Bang, ¿qué lo precedió? Según el reconocido físico Stephen William Hawking: nada.

Sin embargo, nadie puede saberlo con certeza; cualquier evento que sucediera antes de que el universo existiera carece de “consecuencia observacional”, como dijo Hawking, y por lo tanto, “también podemos eliminarlos de la teoría y decir que el tiempo comenzó en el Big Bang”.

¿Cómo se formó la luna?

La atracción gravitacional de la luna es responsable del ascenso y la caída de las mareas oceánicas, pero ¿cómo llegó a ser la luna? Después de todo, pasaron cien millones de años después de que el sistema solar y sus planetas comenzaran a formarse antes de que la luna existiera.

Existen varias teorías, ninguna de las cuales está cerca de ser probada. Mientras tanto, una clave potencial para averiguar cómo conseguimos una luna es entender por qué Venus no la tiene, según Dave Stevenson, profesor de ciencias planetarias en el Instituto de Tecnología de California. Tampoco nos hemos dado cuenta de eso. Conoce 10 datos espeluznantes sobre la luna.

¿Se originó la vida en la Tierra?

Damos por sentado que la vida en la Tierra realmente comenzó aquí, pero eso no es exacto. Los científicos están encontrando pruebas de que la vida en la Tierra puede haber venido de Marte y haber sido traída a este planeta por un meteorito.

El problema es que los científicos ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre qué área de la ciencia proporcionará la respuesta, y mucho menos si la ciencia está incluso donde deberíamos mirar.

¿Hay vida alienígena?

Desde principios de la década de 1960, los científicos han teorizado que es extremadamente probable que la vida inteligente exista fuera de la Tierra. El problema es que no tenemos ninguna evidencia científica.

De hecho, no tenemos pruebas científicas sólidas de que exista ninguna vida fuera de la tierra, al menos hasta ahora. Pero el momento puede estar acercándose cuando la ciencia confirma que hay vida en otro lugar de nuestro sistema solar, o en la galaxia, o al menos en algún lugar del universo. Estos son 9 avistamientos de OVNIS que nadie puede explicar.

¿Qué es la materia oscura?

Todo está hecho de “materia bariónica”: protones, neutrones y electrones. Hasta hace unos 30 años, los astrónomos pensaban que el universo seguía las mismas reglas: era materia totalmente bariónica.

Sin embargo, en las últimas décadas, los científicos han descubierto que solo el 5% del universo está compuesto de materia bariónica, y ni siquiera pueden detectar el otro 95%.

Los científicos creen que alrededor del 25% consiste en materia oscura, pero nadie puede decir definitivamente qué es realmente la materia oscura o de qué está hecha todavía.

¿Qué es la energía oscura?

Se cree que el otro 70% del universo está compuesto de energía oscura. Lo que los científicos sí saben sobre esta es que tiene un efecto gravitacionalmente repulsivo (es decir, lo contrario de la atracción gravitacional) y que es responsable de la expansión del universo.

Pero qué es exactamente la energía oscura sigue eludiendo a los científicos, dejando a la NASA rascándose la cabeza y preguntándose si Einstein se equivocó en su teoría de la gravedad.

¿Cómo puede la gravedad ser tan fuerte y, sin embargo, tan débil?

La gravedad plantea una molesta paradoja que se puede resumir con esta pregunta: ¿Por qué un mero imán de refrigerador puede desafiar la atracción gravitacional de todo un planeta?

Algunos científicos creen que la gravedad puede ser tan fuerte como otras fuerzas fundamentales (como el electromagnetismo y la fuerza que mantiene unido el núcleo), pero su influencia se disipa porque se filtra a dimensiones adicionales. Esa explicación tendrá que funcionar hasta que surja algo mejor.

¿Qué tan grande es el universo?

Si los científicos saben que el universo se está expandiendo, entonces deben ser capaces de arriesgarse a adivinar lo grande que es, ¿verdad? Desafortunadamente, no pueden fijarle un número.

Tendrían que conocer la forma y la tasa de expansión del universo, entre otras cosas, y esos también son misterios.

¿Cuál es la forma del universo?

Los científicos tienen una serie de teorías sobre la forma del universo. Pero según la NASA, la teoría principal es que es plano, lo que les lleva a creer que es de tamaño infinito.

Sin embargo, dado que el universo tiene un comienzo conocido, y tal vez un punto final esperado, solo podemos observar un volumen finito del mismo. Como dice la NASA: “Todo lo que realmente podemos concluir es que el universo es mucho más grande que el volumen que podemos observar directamente”.

¿Qué tan rápido se está expandiendo el universo?

Durante los últimos seis años, el Telescopio Espacial Hubble ha estado calculando la velocidad a la que el universo se está expandiendo y recientemente se le ocurrió lo que se acepta como la medición más precisa hasta la fecha, excepto que la velocidad está en conflicto directo con las mediciones independientes (y supuestamente precisas) de la expansión del universo temprano.

Eso es inquietante para los astrofísicos porque significa que sabemos aún menos sobre nuestro universo y sus formas de lo que pensábamos. “La comunidad realmente está lidiando con la comprensión del significado de esta discrepancia”, dijo el investigador principal, Adam Riess, Premio Nobel y Profesor Distinguido Bloomberg en la Universidad Johns Hopkins.

¿Es el universo realmente un multiverso?

“Nuestro universo podría ser solo uno de un infinito de universos que componen un “multiverso”, según el sitio de noticias de astronomía space.com, y por extraño que parezca, hay una ciencia real detrás de él.

Debido a que solo hay un número finito de formas en que las partículas se pueden organizar en el espacio y el tiempo (y recordar que el universo es plano e infinito), entonces el universo tendría que empezar a repetirse en algún momento. Lo que lleva a la pregunta…

¿Podría haber otro tu?

Si el universo se ve obligado a repetirse a sí mismo, a formar parte de un multiverso, ¿podría haber otra versión (o varias versiones) de ti? “Si miras lo suficientemente lejos, te encontrarías con otra versión de ti, de hecho, versiones infinitas de ti”, según space.com.

“Algunos de estos gemelos harán exactamente lo que estás haciendo en este momento, mientras que otros habrán usado un suéter diferente esta mañana, y otros habrán tomado decisiones de carrera y vida muy diferentes”.

Esto cuenta como uno de los misterios para los que es poco probable que obtengamos una respuesta, pero es intrigante. Los expertos dicen que esta teoría requeriría dimensiones adicionales, y si es así…

¿Cuántas dimensiones hay realmente?

Las tres dimensiones de las que podemos estar seguros pertenecen a lo que podemos percibir: longitud, anchura y profundidad. Los científicos también señalan la cuarta dimensión del tiempo. Pero según Phys.org, aunque sigue siendo un misterio, algunas dimensiones potenciales incluyen:

Quinta: En la que podemos ver un mundo ligeramente diferente al nuestro (lo que nos daría los medios para medir las similitudes y diferencias entre él y el nuestro).

Sexta: Podemos ver todos los universos posibles que han comenzado igual que el nuestro

Séptima: Podemos percibir todos los universos posibles que comenzaron de manera diferente a los nuestros.

Octava: Vemos todos los universos posibles.

Novena: Somos conscientes de todas las leyes posibles de la física y de los inicios universales.

Décima: Podemos ver todas las cosas posibles e imaginables.

¿Quién está a cargo aquí?

¿Alguien o algo inicia todo el proceso que te llevó a leer estas palabras en una pantalla electrónica? ¿O todo lo que ha sucedido en la historia es simplemente el resultado de un proceso guiado por las leyes de la ciencia?

Aunque muchos pensadores científicos notables dicen que Dios es un mito, no todos los científicos son ateos. Este es uno que es poco probable que resuelvamos, al menos durante nuestra vida.

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